Oper Köln


El término Opera de Colonia (Oper Köln) hace referencia tanto al edificio principal de ópera de Colonia como a la compañía que lo ocupa. 
Desde mediados del siglo XVIII se representaba ópera en los teatros de la corte, interpretado por compañías italianas itinerantes de ópera. La primera compañía permanente en la ciudad fue establecida en 1822, y se presentaba fundamentalmente en el Theater an der Schmierstraße (construído en 1783 como teatro privado y usado también para obras de teatro y conciertos). La compañía de ópera luego se presentó en el Theater in der Glockengasse (construído en 1872) y en el Theater am Habsburger Ring (construído en 1902). El Theater am Habsburger Ring fue construído por el ayuntamiento de Colonia y se convirtió en el primer teatro diseñado específicamente como casa de ópera. 
En 1904 la compañía comenzó a ser manejadar por la Ciudad y tomó el nombre de Oper er Stadt Köln, presentándose exclusivamente en el Theater am Habsburger Ring desde 1906 hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando quedó fuertemente dañada por los bombardeos aliados. Inmediatamente después de la guerra, la compañía se presentó primero en la Universidad de Colonia y luego en los teatros Glockengasse y Habsburger Ring reparados. Ambos teatros fueron eventualmente derribados, y la compañía se mudó a su actual casa, que fue completada en 1957. El diseño modernista de la nueva casa de ópera refleja el repertorio por el cual se caracterizó la compañía tras la guerra, estrenando muchas óperas (normalmente una por temporada) y produciendo puestas en escena controversiales de antiguas obras. La compañía representa unas 25 óperas diferentes en el escenario principal durante una temporada típica, que va de Septiembre a Junio. También se a presentado en el Festival Internacional de Edinburgo y  en el Festival de Viena durante los meses de verano.
La actual Oper der Stadt Köln fue diseñada por el arquitecto alemán Wilhelm Riphahn. Fue inaugurada el 8 de Mayo de 1957 en presencia de Konrad Adenauer, entonces Casiller de Alemania y antiguo alcalde de Colonia. La primer ópera en ser representada aquí fue Oberon de Carl Maria von Weber. En junio de ese año el teatro vio su primer estreno mundial, Die Bluthochzeit (Bodas de Sangre) de Wolfgang Fortner. El siguiente mes la compañía de La Scala se presentó allí en gira, con La Sonnambula, protagonizada por Maria Callas. 
La compañía vio el estreno mundial de muchas obras, inlcuyendo Die tote Stadt  Erich Korngold, Der Zwert Alexander Zemlinsky, Irrelohe Franz Schreker(1922), Der Heidenkönig Siegfried Wagner (1933), Der Tod des Grigorij Rasputin Nicolas Nabokov (1959), Die Soldaten Bernd Alois Zimmermann (1965), LImonen aus Sizilien Manfred Trojahn (2003) y Sonntag aus Licht Karlheinz Stockausen (2011). 
El teatro tiene una capacidad para 1300 espectadores y el foso de orquesta puede recibir hasta 100 músicos. Es parte de un complejo artístico en Offenbachplatz que incluye la Schauspiel Köln (teatro), también diseñada por Wilhelm Riphah y construída en 1962. A finals de la temporada 2009/2010, ambos teatros fueron cerrados para intesas remodelaciones y restauraciones.