Maly Theatre


Establecido en 1806 y operando en su lugar actual en la Plaza de Teatros desde 1824, el teatro Maly remonta su historia a la Compañía de Teatro de la Universidad de Moscú, establecida en 1756. En el siglo XIX, Maly era reconocido en Rusia como el teatro dramático principal del siglo, y fue la casa de Mikhail Shchepkin y María Yermolova. 40 de las 54 obras de Alexander Ostrovsky se estrenaron en Maly, y el teatro llegó a ser conocido como La Casa de Ostrovsky.
En 1820, el Estado comenzó la remodelación de la Plaza de Teatros. José Bove diseñó un teatro de ópera (el futuro Bolshoi) en el sitio del ex Petrovsky con cuatro edificios idénticos a su alrededor. Uno de estos, la Casa Vargin, fue construida con una pequeña sala de teatro que el Teatro Imperial alquilaba para su compañía de teatro. El propietario de los edificios, atrapado en la política del Ministro de Guerra Alexander Chernyshyov, pronto quebró y terminó en la cárcel y en 1830, el Estado había comprado la propiedad.
El 5 de enero de 1823, Alejandro I creó una nueva Junta de Teatros de Moscú que le respondía al gobernador de Moscú, independizando el teatro de Moscú de la junta de San Petesburgo. El gobernador Dmitry Golitskyn se convirtió en un influyente recaudador de fondos para el teatro y logró la emancipación de los actores-sirvientes. 
El escenario más pequeño en la Casa Vargin (Maly) abrió el 14 de octubre de 1824 con Lirios de Narbona de Alexey Verstovsky. El Bolshói abrió el 6 de enero de 1825. El nombre Maly (pequeño) surgió en el mismo año, y se refirió específicamente al edificio y no la compañía. Los Teatros Bolshoy y Maly eran manejados como una sola compañía (Teatro Imperial de Moscú), compartiendo orquesta, coro, ballet, y hasta utilería. Los programas estándar del Maly en 1925 incluía tres segmentos diarios alemanes, dos franceses, y uno “alemán o francés", con sólo segmento de obras de teatro en ruso, los viernes por la noche. Jueves y viernes a Bolshoy estaban reservados para "comedia ligera" o géneros musicales. Así, el teatro popular se realizaba en el Bolshoi, solo o unido a ópera y ballet. 
En el segundo cuarto de siglo las obras Rusas gradualmente incrementaron su proporción. Las funciones de Maly incluyeron trabajos de Vasily Zhukovsky, Alexander Griboyedov (Woe from Wit 1831 con Shchepkin y Pavel Mochalov), Alexander Pushkin (Ruslan y Ludmila 1825, La Fuente de Bakhchisaray 1827, Los gitanos 1832) y autores menos conocidos, ya olvidados. La antigua Casa Vargin fue ampliada a su tamaño actual por Konstantin Thon entre 1838 y 1840. El escenario nuevo permitía el uso de escenografías elaboradas que se volvieron la práctica estándar en Maly, mientras el Bolshoi mantenía planteos conservadores con telones de fondo. 
En 1853 Maly produjo dos obras de Alexander Ostrovsky: La mañana de un hombre joven y No se Sientan en un Trineo que No Posee. Durante los siguientes treinta años, Maly produciría una o dos nuevas obras de Ostrovsky por año. El drama moderno de Ostrovsky se convertiría en marca registrada del teatro; anteriormente conocido como Casa de Shchepkin, Maly se convertiría en la Casa de Ostrovsky. Las actividades públicas de Ostrovsky contribuyeron al establecimiento de la Unión Nacional de Dramaturgos (1865) y la abolición del Monopolio Estatal de Teatro (1882). Como gerente, Ostrovsky conformó relaciones duraderas con el elenco, hizo campaña para la formación profesional del elenco, e incluso se realizaron encuestas estadísticas de la audiencia.
El periodo de la Primera Guerra Mundial y la Guerra Civil Rusa trajo consigo el teatro experimental de Vsévolod Meyerhold, Alexander Tairov, y otros directores independientes. Maly, por el contrario, conserva constantemente la tradición realista establecida en el siglo XIX.
El Teatro Maly, con frente a la calle Petrovka, es el últmo de cuatro edificios idénticos construídos en la década de 1820 por Joseph Bove para clientes privados. En el siglo XIX, los otros tres edificios fueron demolidos y/o remodelados, y la Plaza de Teatros perdió su original apariencia extremadamente simétrica. El edificio Maly tiene ya poco en común con el eidficio origina de la Vargin House de 1824. 
Entre 1838 y 1840, el teatro adquirió terrenos vecinos y fue completamente reconstruído por Konstantin Thon. Thon expandió el edificio hacia los extremos noroeste y noreste, tomando el terreno sobre la Calle Neglinny. La arcada desapareció, y todos los interiores fueron desguazados y rediseñados de cero. Thon mantuvo el estilo neoclásico de Bove y dejó la mayor parte de las superficies de los muros sin adornar. En 1945 esta “omisión” fue “rectificada”, y la fachada adquirió su forma actual con molduras continuas separando el primer piso y la planta baja, y pequeños cornisas por encima de las ventanas del primer piso. La Sala mantiene la disposición de 1840 y parte de la decoración tuvo que ser reconstruida luego de la Segunda Guerra Mundial. La capacidad de la Sala era originalmente de 1000 localidades, que ha sido reducida a 953.